นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน (UCL) ค้นพบว่าเคมีบำบัดมีประสิทธิภาพมากกว่าผู้ชายบางคนที่เป็นมะเร็งต่อมลูกหมากขั้นสูงอย่างมีนัยสำคัญ

การรักษามักจะมอบให้กับผู้ชายทุกคนที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งต่อมลูกหมาก ควบคู่ไปกับการรักษาด้วยฮอร์โมน

ผู้ชายประมาณ 47,500 คนได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งในแต่ละปีโดย 6,000 รายจัดอยู่ในประเภทขั้นสูง

แต่งานวิจัยชิ้นใหม่ที่นำเสนอในการประชุมประจำปีของ American Society of Clinical Oncology ในชิคาโกในเดือนนี้ พบว่าผู้ชายบางคนที่เป็นมะเร็งต่อมลูกหมากขั้นสูงไม่ได้รับประโยชน์จากเคมีบำบัดเลย

ผู้ที่มีการแพร่กระจายจำนวนมาก – เนื้องอกทุติยภูมิ – เมื่อได้รับการวินิจฉัย และผู้ที่มีเนื้องอกขนาดใหญ่ จะได้รับประโยชน์จากเคมีบำบัดมากกว่าการรักษาด้วยฮอร์โมนเพียงอย่างเดียว

หลังจากห้าปี 38 เปอร์เซ็นต์ของผู้ชายที่มีการแพร่กระจายจำนวนมากที่ได้รับ docetaxel ซึ่งเป็นรูปแบบเคมีบำบัดที่พบบ่อยที่สุดสำหรับมะเร็งต่อมลูกหมาก ยังมีชีวิตอยู่เมื่อเทียบกับ 26 เปอร์เซ็นต์ที่ได้รับการบำบัดด้วยฮอร์โมนเพียงอย่างเดียว

ในกลุ่มผู้ที่มีเนื้องอกขนาดใหญ่ ร้อยละ 58 รอดชีวิตมาได้ 5 ปี เทียบกับการใช้ฮอร์โมนบำบัดเพียงร้อยละ 19 เพียงอย่างเดียว เพิ่มขึ้นร้อยละ 39

แต่ผู้ชายที่มีการแพร่กระจายน้อยกว่าซึ่งได้รับการวินิจฉัยว่าเนื้องอกในระยะก่อนหน้านี้ไม่ได้รับประโยชน์จากเคมีบำบัดเลย

ระหว่างการระบาดใหญ่ ยา docetaxel ได้รับการสั่งจ่ายยาไม่บ่อยนักเพื่อสนับสนุนการบำบัดด้วยฮอร์โมนที่ใหม่กว่า เนื่องจากผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากเคมีบำบัดต่อระบบภูมิคุ้มกัน

ข้อมูลจากการตรวจสอบมะเร็งต่อมลูกหมากแห่งชาติแสดงให้เห็นว่าจำนวนผู้ชายที่เป็นมะเร็งระยะแพร่กระจายที่ไวต่อฮอร์โมนลดลง 74% ที่ได้รับ docetaxel ระหว่างเดือนเมษายนถึงธันวาคม 2020

งานวิจัยนี้จะช่วยให้แพทย์กำหนดเป้าหมายของการรักษาด้วยเคมีบำบัดไปยังผู้ที่จะได้รับประโยชน์สูงสุด ในขณะที่การรักษาอื่นๆ อาจได้รับการเสนอทางเลือก การรักษาที่ยืดเยื้อ ซึ่งช่วยให้พวกเขาหลีกเลี่ยงผลข้างเคียงด้านลบได้

ผู้ป่วยที่ได้รับเคมีบำบัดมักมีอาการคลื่นไส้ ผมร่วง เหนื่อยล้า เบื่ออาหาร และติดเชื้อ

ดร.แคลร์ เวล ผู้เขียนการศึกษาและผู้ร่วมวิจัยหลักที่ Medical Research Council Clinical Trials Unit, University College London กล่าวว่า “เป็นเรื่องยากมากที่จะพบความเชื่อมโยงที่ชัดเจนระหว่างลักษณะของผู้ป่วยและประสิทธิภาพของการรักษา ในกรณีนี้ หลักฐานมีความชัดเจน และเราต้องการให้แน่ใจว่ามันถูกรวมเข้ากับการปฏิบัติทางคลินิกโดยเร็วที่สุด”

ดร.เฮย์ลีย์ ลักซ์ตัน ผู้จัดการผลกระทบด้านการวิจัยของ Prostate Cancer UK กล่าวว่า “สิ่งนี้น่าตื่นเต้นจริงๆ เพราะมันแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าเราจะสามารถ ‘รักษาอย่างชาญฉลาดขึ้น ไม่ยาก’ และใช้ประโยชน์สูงสุดจากการรักษามะเร็งต่อมลูกหมากที่มีอยู่ได้อย่างไร “