นิวยอร์ก (AP) — เมื่อวันเสาร์ สหรัฐฯ ได้เปิดวัคซีนป้องกันโควิด-19 แก่ทารก เด็กเล็ก และเด็กก่อนวัยเรียน
วัคซีนดังกล่าวจะพร้อมจำหน่ายในสัปดาห์หน้า ซึ่งเป็นการขยายการรณรงค์ฉีดวัคซีนของประเทศไปยังเด็กอายุไม่เกิน 6 เดือน

ที่ปรึกษาของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้แนะนำวัคซีนสำหรับเด็กเล็ก และการบอกลาครั้งสุดท้ายก็มาจาก Dr. Rochelle Walensky ผู้อำนวยการหน่วยงานในไม่กี่ชั่วโมงต่อมา

“เราทราบดีว่าพ่อแม่และผู้ดูแลหลายล้านคนต่างกระตือรือร้นที่จะให้วัคซีนแก่ลูกๆ ของพวกเขา และด้วยการตัดสินใจในวันนี้ พวกเขาก็ทำได้” Walensky กล่าวในแถลงการณ์

แม้ว่าสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาจะอนุมัติวัคซีน แต่ CDC เป็นผู้ตัดสินว่าใครควรได้รับวัคซีน

คณะกรรมการที่ปรึกษาของ CDC ระบุว่า การยิงดังกล่าวช่วยคุ้มครองเด็กเล็กไม่ให้เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล การเสียชีวิต และภาวะแทรกซ้อนที่อาจเกิดขึ้นในระยะยาว ซึ่งยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างชัดเจน

รัฐบาลได้เตรียมพร้อมสำหรับการขยายวัคซีนแล้ว โดยได้รับคำสั่งให้แจกจ่ายวัคซีนหลายล้าน โดสให้ กับแพทย์ โรงพยาบาล และคลินิกสุขภาพชุมชนทั่วประเทศ

เด็กประมาณ 18 ล้านคนจะมีสิทธิ์ แต่คงต้องรอดูกันต่อไปว่าจะมีอีกกี่คนที่จะได้รับวัคซีน น้อยกว่าหนึ่งในสามของเด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีทำเช่นนั้นตั้งแต่เริ่มฉีดวัคซีนเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว

มีประเภทใดบ้าง?

สองแบรนด์ — Pfizer และ Moderna — ได้รับไฟเขียวในวันศุกร์จาก FDAและวันเสาร์จาก CDC วัคซีนใช้เทคโนโลยีเดียวกัน แต่มีจำหน่ายในขนาดยาและจำนวนนัดที่แตกต่างกันสำหรับเด็กที่อายุน้อยที่สุด

วัคซีนของไฟเซอร์สำหรับเด็กอายุ 6 เดือนถึง 4 ปี ขนาดยาคือหนึ่งในสิบของขนาดยาสำหรับผู้ใหญ่ และจำเป็นต้องฉีดสามนัด สองครั้งแรกจะได้รับห่างกันสามสัปดาห์และอย่างน้อยสองเดือนต่อมา

Moderna’s เป็นการฉีดยา 2 ครั้ง โดยแต่ละครั้งให้ครั้งละหนึ่งในสี่ของขนาดยาผู้ใหญ่ โดยให้ห่างกันประมาณสี่สัปดาห์สำหรับเด็กอายุ 6 เดือนถึง 5 ขวบ องค์การอาหารและยายังอนุมัติให้ใช้ยาครั้งที่สาม อย่างน้อยหนึ่งเดือนหลังจากการฉีดครั้งที่สอง สำหรับเด็กที่มีภาวะภูมิคุ้มกันที่ทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อความเจ็บป่วยที่รุนแรงมากขึ้น

พวกเขาทำงานได้ดีแค่ไหน?

ในการศึกษา เด็กที่ได้รับวัคซีนพัฒนาระดับของแอนติบอดีต้านไวรัสในระดับที่แข็งแรงพอๆ กับผู้ใหญ่วัยหนุ่มสาว ซึ่งบ่งชี้ว่าขนาดเท่าเด็กสามารถป้องกันการติดเชื้อไวรัสโคโรน่าได้

อย่างไรก็ตาม การทำงานได้ดีเพียงใดนั้นยากที่จะระบุ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงวัคซีนไฟเซอร์

ยา Moderna สองโดสดูเหมือนจะมีประสิทธิภาพเพียง 40% ในการป้องกันการติดเชื้อที่รุนแรงขึ้นในช่วงเวลาที่ตัวแปรโอไมครอนทำให้เกิดโรค COVID-19 ส่วนใหญ่ ไฟเซอร์นำเสนอข้อมูลการศึกษาที่ชี้ว่าบริษัทเห็น 80% ด้วยการยิงสามนัด แต่ข้อมูลของไฟเซอร์มีจำกัด และอิงจากกรณีจำนวนเล็กน้อยเท่านั้น ซึ่งผู้เชี่ยวชาญและเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางกล่าวว่าพวกเขายังไม่รู้สึกว่ามีการประมาณการที่เชื่อถือได้

ลูกน้อยของฉันควรได้รับการฉีดวัคซีนหรือไม่?

ใช่ตาม CDC แม้ว่า COVID-19 จะเป็นอันตรายที่สุดสำหรับผู้สูงอายุ แต่ผู้ที่อายุน้อยกว่า รวมถึงเด็ก ก็สามารถป่วยได้เช่นกัน

การรักษาในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้นในช่วงคลื่นโอไมครอน นับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดใหญ่ เด็กอายุต่ำกว่า 5 ปีประมาณ 480 คนถูกนับรวมในจำนวนผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 มากกว่า 1 ล้านคนของประเทศ ตามข้อมูลของรัฐบาลกลาง

ดร.แมทธิว เดลีย์ นักวิจัยของไกเซอร์ เพอร์เนนเต โคโลราโด ซึ่งอยู่ในคณะกรรมการที่ปรึกษาของ CDC กล่าวว่า “การฉีดวัคซีนเป็นสิ่งที่คุ้มค่า แม้ว่าจำนวนผู้เสียชีวิตจะค่อนข้างหายาก เนื่องจากการเสียชีวิตเหล่านี้สามารถป้องกันได้ด้วยการฉีดวัคซีน

ในถ้อยแถลงเมื่อวันเสาร์ ประธานาธิบดีโจ ไบเดน ได้เรียกร้องให้ผู้ปกครองพาพวกเขาไปเป็นลูกเล็กๆ โดยเร็วที่สุด

วัคซีนชนิดใดที่ลูกของฉันควรได้รับ?

อย่างใดอย่างหนึ่ง Dr. Peter Marks หัวหน้าวัคซีนของ FDA กล่าว

“ไม่ว่าผู้ให้บริการดูแลสุขภาพของคุณจะเป็นวัคซีนอะไรก็ตาม กุมารแพทย์มี นั่นคือสิ่งที่ฉันจะให้ลูกของฉัน” มาร์คส์กล่าวเมื่อวันศุกร์

ปริมาณไม่ได้รับการทดสอบซึ่งกันและกัน ดังนั้นผู้เชี่ยวชาญจึงบอกว่าไม่มีทางบอกได้ว่าดีกว่าหรือไม่

ข้อพิจารณาหนึ่งข้อ: ใช้เวลาประมาณสามเดือนกว่าจะครบชุดสามช็อตของไฟเซอร์ แต่เพียงหนึ่งเดือนสำหรับสองช็อตของ Moderna ดังนั้น ครอบครัวที่ต้องการให้เด็กได้รับการปกป้องโดยเร็วอาจต้องการ Moderna

ใครเป็นคนยิง?

กุมารแพทย์ แพทย์ปฐมภูมิอื่นๆ และโรงพยาบาลเด็กกำลังวางแผนที่จะจัดหาวัคซีน ร้านขายยาจำนวนจำกัดจะให้บริการแก่กลุ่มอายุต่ำกว่า 5 ปีอย่างน้อยบางส่วน

เจ้าหน้าที่สหรัฐคาดว่าการยิงส่วนใหญ่จะเกิดขึ้นที่สำนักงานกุมารแพทย์ ดร. Ashish Jha ผู้ประสานงานทำเนียบขาวกล่าวว่าพ่อแม่หลายคนอาจสบายใจที่จะรับวัคซีนให้ลูกๆ กับแพทย์ประจำของพวกเขา เขาคาดการณ์ว่าอัตราการฉีดวัคซีนจะช้ากว่าประชากรสูงอายุมาก

“เราจะมีการฉีดวัคซีนเพิ่มขึ้นในช่วงหลายสัปดาห์และอาจถึงแม้ในช่วงสองสามเดือน” Jha กล่าว

เด็กสามารถรับวัคซีนอื่นๆ ในเวลาเดียวกันได้หรือไม่?

เป็นเรื่องปกติที่เด็กเล็กจะได้รับวัคซีนมากกว่าหนึ่งวัคซีนในระหว่างการไปพบแพทย์

ในการศึกษาการถ่ายภาพ Moderna และ Pfizer ในทารกและเด็กวัยหัดเดิน ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนอื่นๆ ในเวลาเดียวกัน ดังนั้นจึงไม่มีข้อมูลเกี่ยวกับผลข้างเคียงที่อาจเกิดขึ้นเมื่อสิ่งนั้นเกิดขึ้น

แต่ยังไม่พบปัญหาในเด็กโตหรือผู้ใหญ่เมื่อฉีดวัคซีนโควิด-19 และวัคซีนอื่นๆ ร่วมกัน และ CDC แนะนำว่าปลอดภัยสำหรับเด็กเล็กเช่นกัน

จะเกิดอะไรขึ้นหากลูกของฉันเพิ่งติดเชื้อโควิด-19

เด็กประมาณสามในสี่ทุกเพศทุกวัยคาดว่าจะติดเชื้อในบางจุด สำหรับผู้สูงอายุ CDC ได้แนะนำให้ฉีดวัคซีนเพื่อลดโอกาสในการติดเชื้อซ้ำ

ผู้เชี่ยวชาญพบว่ามีการติดเชื้อซ้ำในกลุ่มคนที่ติดเชื้อก่อนหน้านี้ และกล่าวว่าระดับการป้องกันสูงสุดเกิดขึ้นในผู้ที่เคยฉีดวัคซีนและเคยติดเชื้อมาก่อน

CDC ได้กล่าวว่าผู้คนอาจพิจารณารอประมาณสามเดือนหลังจากการติดเชื้อจะได้รับการฉีดวัคซีน